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Le défilé du Président : L’ouverture officielle d’une séance du Sénat
COMMENT & POURQUOI
Le défilé du Président : L’ouverture officielle d’une séance du Sénat
19 janvier 2018

La masse et le Président doivent arriver à la Chambre rouge avant que le Sénat puisse commencer ses travaux.

Le défilé du Président représente une tradition parlementaire de longue date qui marque l’ouverture de chaque séance du Sénat.

Il s’agit de la procession solennelle du Président du Sénat, de l’huissier du bâton noir, du porteur de la masse et d’autres représentants du Sénat dans les corridors du Parlement du Canada. Les origines de cette tradition sont obscures. Certains historiens signalent qu’elle a des points communs avec les processions religieuses britanniques tandis que d’autres laissent entendre qu’elle s’inspire d’une escorte militaire.

Pendant au moins 15 minutes avant le début de chaque séance, les cloches retentissent dans l’édifice du Centre du Parlement, indiquant ainsi aux sénateurs que leur présence est requise dans la Chambre du Sénat. Lorsque le défilé commence, des représentants en toges noires et des agents du Service de protection parlementaire en uniforme de cérémonie escortent le Président et la masse jusqu’à la Chambre du Sénat.

Le défilé du Président est mené par l’huissier du bâton noir, qui est le serviteur personnel et le messager de la reine au Parlement ainsi que le responsable de la sécurité au sein de la Chambre du Sénat et de ses tribunes.

L’huissier du bâton noir est suivi du porteur de la masse, qui porte l’ancienne arme aux allures de massue qui représente l’autorité et le privilège parlementaire de la Couronne dans la Chambre du Sénat.

Le Président, qui porte l’uniforme traditionnel composé d’une toge noire, d’une chemise blanche à col cassé ainsi que d’un tricorne — uniforme qui tire son origine du costume traditionnel des juristes des tribunaux anglais — suit le porteur de la masse.

Le Président est suivi des pages du Sénat, du greffier du Sénat et des greffiers au Bureau.

La procession commence aux appartements du Président, passe par le hall de la Confédération, qui se situe au cœur de l’édifice du Centre du Parlement, pour se rendre jusqu’à la Chambre rouge.

En signe de respect, les sénateurs et les observateurs se lèvent lorsque la procession entre au Sénat et ils restent debout jusqu’à ce que le Président prenne place dans le siège qui lui est attribué à l’extrémité de la Chambre.

La masse et le Président doivent arriver à la Chambre rouge avant que le Sénat puisse commencer ses travaux.

Une fois dans la Chambre, le Président préside les délibérations du Sénat, gère le déroulement des travaux, maintient l’ordre et le décorum et fait respecter le Règlement du Sénat. Le Président agit de manière impartiale afin de protéger les droits et les privilèges des 105 sénateurs tout au long du débat.

Lisez d’avantage à propos du Président du Sénat.